Лаос - следы вьетнамской войны.

Американских бомб в стране так много, что они нашли широкое применение в народном хозяйстве: из них делают цистерны, вазы, заборы, клумбы, сваи для домов и даже лодки.

К традиционным поэтическим названиям Лаоса - "страна миллиона слонов" и "жемчужина Меконга" - уже в наши дни добавилось новое: самая разбомбленная страна мира. По выражению американской "Нью-Йорк таймс", в годы вьетнамской войны "бомбы падали там, как дождь".

Взлетавшие с крупнейшей в те годы базы ВВС США Кларк-Филд на Филиппинах огромные В-52 по самой своей конструкции не были приспособлены для посадки с полным боекомплектом,

 

Лаос - следы вьетнамской войны.

и потому в дождливую погоду, когда они не видели целей в Северном Вьетнаме, "летающие крепости" перед посадкой на базе Утапао в Таиланде просто опорожняли свое чрево над Лаосом, совершенно не заботясь о том, куда упадет смерть с небес.

Всего с 1964 по 1972 годы на крошечный Лаос "пролилось" два с половиной миллиона тонн бомб - почти по пятьсот килограмм на долю каждого из насчитывающихся там уже в наши дни 5 миллионов 218 тысяч жителей.

 

Лаос - следы вьетнамской войны.

Поскольку американцы пользовались старыми - еще времен Второй мировой войны - боеприпасами, около полумиллиона тонн не разорвалось. И по сей день от взрывов этих бомб ежегодно гибнет свыше 200 лаосцев, включая женщин и детей.

Большинство из жертв - крестьяне, случайно наткнувшиеся на неразорвавшуюся бомбу. Однако кое-кто из жителей самой бедной страны АСЕАН ищет их вполне сознательно. Даже не самый крупный боеприпас (а на Лаос падали и монстры весом в тонну) содержит немало металла, который здесь в цене.

 

Лаос - следы вьетнамской войны.

Наверное, только в Лаосе и во Вьетнаме можно увидеть в двориках "ящики" для цветов, изготовленные из американских бомб.

 

Лаос - следы вьетнамской войны.

Корпуса сигарообразной формы длиной примерно полтора метра и диаметром около 40 сантиметров лаосцы распиливают вдоль, размещают на подставках, насыпают в них грунт и выращивают цветы. Получается прекрасное корытце, причем бесплатно.

Но Лаос бомбили и прицельно, так как по его территории пролегало около 900 километров знаменитой "тропы Хошимина" - главного пути снабжения вьетнамских партизан.

ВВС США за пять лет совершили 2 тысячи 602 вылета только затем, чтобы сбросить на облака 47 тысяч 409 контейнеров с йодидом серебра с целью (вызвать дожди) затопить "тропу Хошимина", чтобы остановить движение по ней. Ничего не вышло...

"Война в Лаосе была настолько секретной, что принимавшие в ней участие американцы не должны были называть эту страну ее именем", - сообщает агентство Ассошиэйтед пресс.

   

Рассказ об одном из налетов (газета "Вьентьян таймс"):

"Был ранний вечер", - вспоминает 45-летняя Фонексай Сайсават, жительница деревни Буамчон в провинции Пхонсаван. Ее односельчане работали на полях, а детей и престарелых спрятали в близлежащей пещере.

"Прилетел американский истребитель и выпустил по пещере ракеты. Первая и вторая прошли мимо цели. Но третья и четвертая взорвались внутри", - рассказывает свидетельница.

Жар от взрывов был столь сильным, что те, кто хотел помочь жертвам, не могли приблизиться ко входу, говорит она. В пещеру удалось войти лишь через пять дней.

"Мертвые тела сохранили те позы, в которой их застигла смерть. Те, кто сидел, так и погиб. Матери, кормившие грудных детей, сгорели в этом положении", - вспоминает Сайсават.

"Так погибли мои родители и мой дядя, а всего - 374 человека", - заключает она.